lunes, 22 de mayo de 2017

Cine rolero: The Witch (2015)

Aunque hace un tiempo que estoy intentando ponerme al día de todo el material que tengo pendiente, todavía tengo una verdadera montaña entre películas, series y libros. Hoy he podido ver The Witch (estrenada en España como La bruja), película cuyo tráiler me llamó la atención en su día. Y me ha gustado un montón.


The Witch es la historia de una familia en la Nueva Inglaterra puritana del s. XVII, que ha sido expulsada de la plantación en la que vivía debido a diferencias religiosas con la congregación. Sin otro lugar al que poder ir, la familia se instala en el linde de un bosque lejos de la colonia puritana, donde construyen su granja. Pronto empezarán los problemas, con la desaparición del hijo menor al parecer a manos de un lobo. ¿O quizás algo más siniestro se oculta en el bosque?



The Witch es el primer largometraje del director y guionista norteamericano Robert Eggers. Como opera prima, es un trabajo impecable. Eggers ha hecho una cuidadosa reconstrucción de una época y un lugar en la que el temor a Dios dominaba la vida de las personas. Un temor en el que el dogma, la hipocresía social y el fanatismo religioso eran un arma de doble filo. El director ha sabido utilizar un presupuesto limitado (poco más de 3 millones de dólares) para realizar una película en la que la sensación de temor no se concentra en estallidos de casquería sino en planos fijos, iluminación natural, sonidos naturales y música inquietante, actuaciones excelentes y un control total sobre el ritmo de la narración. El resultado es un producto muy diferente a lo que el descafeinado cine de terror actual nos tiene acostumbrados.




La experiencia de Robert Eggers en el teatro como diseñador de producción y director se nota, así como el trabajo del director de fotografía Jarin Blaschke. La película está rodada con luz natural y luz de velas, lo que acentúa la oscuridad que reina en la granja y sus alrededores, que pasan de estar sacados de un cuadro de Rembrandt a parecer una de las Pinturas negras de Goya. A esto se le suma la banda sonora de Mark Korven, que unida al sonido del viento entre las ramas de los árboles logra mantener en un estado de continua tensión y paranoia al espectador.


La cabra, la cabra...


The Witch es una película de la que se pueden sacar buenas ideas para ambientar partidas, en especial de juegos como Aquelarre, Colonial Gothic, Perros en la Viña, Don't Walk In Winter Wood o El mundo salvaje de Solomon Kane, o para hacer un one shot de vuestro juego de rol de terror favorito. Si no la habéis visto, os recomiendo que la veáis en versión original, ya que el lenguaje mantiene un estilo arcaico que se pierde con el doblaje. Y si podéis verla a oscuras y con unos buenos auriculares o altavoces, mucho mejor.
Si queréis un producto que se aleje del terror facilón y que construya el miedo poco a poco, disfrutaréis con The Witch. Ahora queda esperar que Robert Eggers se ponga manos a la obra con su próximo proyecto: el remake de Nosferatu.

NOTA: He intentado que esta breve reseña estuviese libre de spoilers para los que no chafar nada a los que no hayan visto la película. Por favor, tened cuidado al comentar de no incluir ninguno, por pequeño que sea. Si creo que un comentario contiene un spoiler, no será publicado.

F. Wesley Schneider, co-creador de Pathfinder y editor en jefe de Paizo deja la compañía

F. Wesley Schneider, editor en jefe de Paizo, ha anunciado en una entrada del blog oficial de la editorial que abandona la compañía. Aunque no ha dado detalles sobre sus proyectos futuros, Schneider ha comentado que parte a "nuevas y excitantes oportunidades" y que su salida de Paizo ha sido amistosa. En dicha entrada ha dado las gracias a un buen número de miembros de la editorial. Y no es para menos, ya que el editor llevaba 15 años trabajando en la compañía. En todo este tiempo ha sido asistente del editor, diseñador, escritor de novelas, editor y editor en jefe, y formó parte del equipo de diseño de Pathfinder, además de ser el responsable de la creación de los famosos Adventure Paths. Paizo no ha dado a conocer todacía el nombre de su sustituto.
Podéis leer la entrada de despedida de F. Wesley Schneider aquí.

domingo, 21 de mayo de 2017

Música para pesadillas: La Máquina del Temor

Las bandas sonoras son uno de los elementos más utilizados por los roleros para crear ambiente en una partida. En la música de las películas de terror es fácil reconocer algunas tendencias, como la predilección por el uso de theremines o de waterphones. Sin embargo, de vez en cuando aparece un compositor que hace uso de algún instrumento aún más exótico si cabe. Este es el caso de Mark Korven y su Mecanismo del Temor.


Mark Korven es un músico canadiense que comenzó su carrera como guitarrista para luego especializarse en instrumentos tradicionales como el sarangui indio, el duduk armenio, la nyckelharpa sueca o el erhu chino. Desde 1987 se dedica principalmente a componer música para cine y televisión, siendo sus trabajos más conocidos las bandas sonoras de Cube (1997) y The Witch (2015). En 2016 el fabricante de guitarras Tony Duggan-Smith creó un instrumento único para Korven que bautizó como la Máquina del Temor (The Apprehension Engine en inglés). La Máquina del Temor combina un cuerpo principal similar al de una enorme zanfona con un reverberador de resorte, unas láminas metálicas (que puede tocarse mediante baquetas o arco) y una cuerda que se toca mediante un ebow. La combinación resultante es un sonido orgánico, lúgubre y fantasmagórico, ideal para componer bandas sonoras de terror.
De momento Mark Korven no ha compuesto ninguna pieza para este instrumento pero sí que ha subido un video de la Máquina del Temor que demuestra que el nombre es más que acertado. Espero que el próximo trabajo del compositor canadiense esté realizado en este peculiar instrumento. Seguro que es una partitura perfecta para ambientar una campaña de Kult: Divinity Lost.

sábado, 20 de mayo de 2017

El Baúl de los Recuerdos: Screamsheet artesanal de introducción a Cyberpunk v.3

En la reseña que hice hace poco de Land of the Free subí las imágenes de uno de los screamsheets que hice para esa campaña de Cyberpunk 2020. Me gusta crear handouts para las partidas que dirijo y lo hago siempre que puedo. Las diversas encarnaciones de Cyberpunk se prestan a ello ya que los periódicos baratos están por todas partes. Eso es algo que cambiaría con Cyberpunk v.3.


Tras la Cuarta Guerra Corporativa, el DataKrash, la Guerra de los Quince Minutos y la muerte de la Red, la información es más valiosa que el oro. Y mucho más difícil de obtener. En el incierto año 203X el futuro es más sombrío que nunca. Así que preparé una edición especial de un screamsheet que resumía la nueva línea temporal y las nuevas facciones, y se lo entregué a cada miembro de mi grupo de jugadores durante nuestra habitual cena semanal en un restaurante chino. Os podéis imaginar el escándalo que armaron al darse cuenta que estaba preparando una nueva campaña de Cyberpunk. Por desgracia, a causa de mi depresión no llegué a dirigir nunca con esa campaña.
Eso fue hace más de 10 años. Me había olvidado por completo de este screamsheet hasta que esta mañana International Khiladi lo ha desenterrado buscando en su carpeta de personajes.





Cyberpunk v.3 fue toda una decepción (ya hablaré de ello cuando le llegue el turno en mi repaso de Cyberpunk), pero tengo que reconocer que este screamsheet me quedó bastante bien.

Ya hay fecha para el mecenazgo de Torg Eternity

Ulisses North America ha anunciado que el mecenazgo para Torg Eternity, la nueva edición del juego clásico de West End Games, empezará el próximo 31 de este mes. La división americana de la editorial Ulisses Spiele lleva más de un año haciendo avances del juego y haciendo publicidad entre la extensa comunidad de jugadores de Torg, por lo que no creo que haya ningún problema para financiar esta nueva edición.
Podéis leer el comunica oficial aquí.

jueves, 18 de mayo de 2017

Una edición de lujo para The Call of Cthulhu & Other Weird Stories de la mano de The Folio Society

The Folio Society es una editorial dedicada a publicar tirada muy cortas de títulos seleccionados. La calidad de estas ediciones limitadas es impecable. Además, cada obra viene acompañada de una introducción a cargo de una primera figura conocedora del título en cuestión y de ilustraciones realizadas ex profeso. Obviamente eso se traduce en un precio muy por encima de lo habitual.
Entre las últimas novedades editadas se encuentra The Call of Cthulhu & Other Weird Stories, que recopila algunos de los relatos más famosos de H. P. Lovecraft. Esta edición está ilustrada por Dan Hillier y cuenta con un prefacio del escritor y guionista Alan Moore. Hay dos ediciones disponibles: la limitada a 750 ejemplares, que cuesta la friolera de 345 £ (unos 400 €) y la edición "regular", que sale por 75 £ (87,31 €).



En el índice del libro vemos que la antología está formada por los títulos más conocidos del autor de Providence.


Lo cierto es que esta edición tiene una pinta increible, como todas las de The Folio Society. Lástima que el precio se tan elevado.




Si os sobra el dinero, podéis comprar la edición limitada de The Call of Cthulhu & Other Weird Stories aquí y la edición regular aquí. Como siempre, acepto donaciones de libros.

Star Trek: Discovery

Después de meses de incertidumbre, retrasos y la salida de Bryan Fuller como showrunner ya tenemos aquí el primer tráiler de Star Trek: Discovery. ¿Qué puedo decir? ¡Que me parece grandioso! La química entre Sonequa Martin-Green como la primer oficial Michael Burnham de la USS Discovery y Michelle Yeoh como la capitana Philippa Georgiou de la USS Shenzhou es innegable. El diseño, a caballo entre el de Enterprise y el de la línea temporal de las nuevas películas, conserva ese punto de look retro tan propio de la franquicia.
Hacía demasiados años que no se emitía una nueva una serie de Star Trek. Aunque se podría haber aprovechado el tirón de las películas (por lo menos en lo que a continuidad se refiere), parece que Star Trek: Discovery va a mantener sin demasiados problemas el listón de calidad de la franquicia más importante de la ciencia ficción televisiva.